姜石

  姜石,又名沙姜石、裂姜石、礓砾、蛎石,因其形状似生姜而得名,是一种分布广泛、有悠久应用历史的石种,但作为观赏用,则是近几年才崛起的新兴事物。姜石主产于华北、西北黄土地带及石灰岩古风化壳红上层中,河北邢台、山西、陕西、江苏等地均有产出。
  我国对姜石的应用,至少有二千多年的历史,主要作为矿物药。集历代药典大成的李时珍所著《本草纲目》称:“生土间,状如姜。有五种,以色白而烂不碜者良”。“性咸、寒、无毒。主治丁疮、肿胀、水肿”等等(祥见附录)。也有人用来泡水或沏茶,长期饮用可预防大骨节等地方病,并具健康益寿的功效,与其所含对人体有益的微量元素有关。
  从地质科学的观点来考察,姜石为钙质结核。所谓结核,就是指沉积岩中与围岩成分有明显区别的某种矿物质团块,其形态有球状、卵状及不规则状等等。
  姜石主要产于粘土质地层中,如页岩、板岩、粘土岩和黄土之中。其形成时代也很广泛,从十几亿年前直到第四纪风成黄土之中,并且在今后的岁月里仍将继续。如著名藏石家李饶所收藏的脑状姜石,即产于十几亿年前的震旦纪地层中;年轻地层如黄土高原,其上分布的厚层黄土尚未固结成岩,其中常见姜石,被剥蚀出地表后成堆分布,被当地老乡称做“跌跤石”。
  依据结石与围岩形成的先后关系,可分同生姜结石、成岩姜结石和后生姜结石三种。同生结核沿层理分布,并被地层层理所环绕,呈假整合状;成岩结核以不整合状态产出为主;后生结核切穿岩层层理,分布于裂隙之中。无论何种结核,形成时有一个共同特点,即大气降水或地下水溶解较多的碳酸氢钙,在运移过程中,沿某一质点(如土块、沙粒或水滴)凝聚,由里至外越长越大,并胶结有地层中的粘土或砂粒,形成结核,其大小不一,形态各异。结核石的构造一般呈同心圆状或放射状。结核石的硬度一般在3度左右,如果成岩溶液中除含钙离子外,尚含硅、铁等离子,则硬度可增高至5度。结核石的矿物成分以方解石、白云石和高岭石类粘土矿物为主,少量石英、褐铁矿。颜色以白色为主,其次为黄色、黄褐色、灰色等等。
  黄土中的姜石,其粘土组分中还含有残留的长石(性状参见浮石条)、角闪石(性状参见麦饭石条)及云母(性状参见云母条)等。它们与方解石呈不同结构关系:以均一间杂分布或碎屑斑杂分布为主,也有呈同心圆状、结核状、放射状结构的。